2024年5月26日
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元宇宙一股风,医疗AR又重燃?远程手术平台Proximie新获融资8000万美元

Proximie的创始人Nadine Hachach-Haram说,大多数能改变未来的伟大想法永远不能得见天日,他们被消磨在缺少的勇气、时间和资源中。
未来医疗是什么样子?说法很多,但一定离不开远程医疗。古时候人们向往隔山打牛、隔空取物,新世纪人们向往“元宇宙”,其实都是想摆脱时间空间的限制。医疗是一个极其依赖实际操作的行业,但近几年增强现实技术却声势浩大的进入医疗行业。
没错,进入医疗行业时它确实声势浩大。
2016年,各类互联网新技术争先恐后挤进医疗行业,大数据、AR/VR、互联网医院等都爆发在这一年。其中最火的当属AR/VR,曾经有人预测该领域会在2019年达到增长巅峰,没想到过了个年,医疗AR/VR领域就哑火了,2017年国内医疗AR/VR领域仅有一笔融资。
“只有浪潮退去,才知道谁在裸泳”,巴菲特说的。2017年后,投资人们便不再为AR/VR这个噱头买单,医疗AR/VR实际应用开始落地。目前市面上活跃的医疗AR/VR应用主要分为几类:外科手术、教育培训、康复、医学成像。
global market insights数据,2020年,全球医疗AR/VR行业市场规模在19亿美元以上,预计2021~2027年的复合年增长率超过35.8%。同时他们认为手术部门是该领域的最大推动力,预计到2027年,手术AR/VR市场规模将达到46亿美元。
   2D手术直播存在局限,
Proximie借AR技术实现3D直播
Proximie是一家通过AR技术实现远程手术的科技公司,成立于2016年医疗AR风头正盛的时候,挺过了行业寒冬,又见证了行业复苏。2021年后,Proximie连获两轮融资,两轮融资总额超过一亿美元。
成立一家远程手术平台的想法源于Nadine Hachach-Haram的童年。她出生在一座医疗资源很发达的城市,6岁的时候又随父母迁居到一座小城,一座医疗资源很匮乏的小城,她说“有的地方就只有一个医生一台机器,那些去不了大城市的患者一般选择保守治疗。”
长大后,她去了伦敦大学医学院读硕士,毕业后在英国当了十年的外科医生。这十年她一直没忘记小时候的经历,希望能够建立一个平台实现远程手术。她早期尝试过电信平台,即通过一张图片,一段视频或者一个会议让身处远方的医生参与手术。但她认为无论是视频还是会议,都是以2D的方式让医生参与手术,医生的参与度实在有限。
不得不说Proximie的成立带着点机缘巧合。Hachach-Haram不仅是一位外科医生,还是一名电子游戏爱好者。AR游戏其实在2010年左右就有产品上市,只是一直不温不火,直到2016年Pokemon Go上市,AR游戏出圈。
AR游戏给了Hachach-Haram灵感,AR技术3D、实时、具象化,正是远程手术所追求的。她曾经带着AR远程手术的想法去拜访了很多医疗行业的先辈,得到的回答都是“可行性不高”“操作太繁琐”。
所以才有了文章开头的那段话,“不是每一个伟大的想法都能变成伟大的事业”,Hachach-Haram说这条路上最大的挑战是让Proximie运作起来。
另一个转折点是她遇到了通信工程师Talal Ali Ahmad,他同样认为通讯技术发展不止便利了人们交流,他应该有更多的意义,包括在外科手术方面。
二人一拍即合,2016年,Proximie正式成立。
  成立4年发展缓慢,
疫情期间手术量增长430%
通过Proximie平台进行远程手术不需要价值几百万的机器,只需要两台显示屏和四台高清摄像头。
四台摄像头分别安装在手术室的四个方向,四个不同角度的画面通过人工智能技术合成3D影像,传输给远程在线的医生。除了固定的4个摄像头,Proximie网络还可以链接到病房中的各种设备中,包括心电图机、腹腔镜等。
两台显示屏一台安装在手术室,一台安装在远程医生面前。
远程医生使用电脑、平板或者手机登录Proximie账户查看手术实时3D图像,并通过在线语音、视频指导现场的医生应该如何操作。如果在线医生也有相关设备,那么他可以通过扫描手部动作更深度的参与手术,被扫描后的手势会被叠加在真实场景上,出现在手术室的显示屏上。

Proximie实际应用场景 图源官
这有点像球场上的球员和场外的教练,现场医生在操作,远程医生在指导。
这个过程中最难的问题是:如何保持影像绝对稳定和低延时的数据传输。为了解决这个问题,Proximie和8×8通讯公司的callstats.io项目合作,8×8使用人工智能技术实时监控通讯质量,实时排除故障,并提供账户设置等全方位支持。
除了实时远程手术,Proximie还提供术前日程提醒,术中完整记录,支持术后案例审查和教育培训等。
2016年,Proximie完成该平台的第一台远程手术,一台唇腭裂手术。2022年,Proximie已经涉及全球100多个国家、500多家医院,仅在过去一年时间里,Proximie就完成了超过13000台手术。
疫情前Proximie也采取了一系列推广措施,包括在医疗匮乏地区免费使用等,但是效果都不理想,业务量真正飙升是在疫情时期。2020年,Proximie手术量增长了430%。但Hachach-Haram认为疫情只是契机,根本原因是远程医疗是未来医疗的大趋势。

软件优先:只需4个摄像头2台显示屏,

理想状态无需布线

Proximie的宗旨是让最偏远、硬件设备最落后的医院也能轻松享受优质的远程医疗,所以他们强调“软件优先”的概念,四个摄像头,两台显示屏即可进行远程手术。
但这仍然不是Proximie的理想状态,他们的理想状态是即插即用:只需要一个按钮即可开始远程手术,不需要任何布线或提前设置。
去年底,Proximie的客户经理Andreas Christodoulou在一个月内跑了六个国家,目的是去当地医院实地考察其手术室是否有安装摄像头、显示屏的条件,因为固定设备一定要安装在不影响医生操作、又能获得最佳画面的位置。
以上是Proximie最常用的安装流程。近期,Proximie与另一家上市远程医疗企业Teladoc Health的合作,把Proximie软件内置到手推车中,该手推车还内置了摄像头和储存卡,通过移动手推车实现摄像头快速部署。
创始人Hachach-Haram说,随着5G在医院里普及,安装Proximie设备将会是更多医院的选择。在更远的未来,随着物联网的发展,没有任何布线和提前设置的远程手术或许真的能够在Proximie平台上实现。
近日,Proximie完成8000万美元的C轮股权融资。本轮融资由Advent Life Sciences领投,新投资者Emerson Collective和现有投资者Global Ventures、Maverick Ventures等跟投。
Hachach-Haram介绍,本轮融资将用来扩大Proximie的生态系统,例如将Proximie平台接入医院数据库,以获得患者术前、术后健康数据,告知患者术后护理事项,建立一个以远程手术为主的,覆盖术前、术中、术后的手术全流程平台。
  医疗AR/VR应用广泛,
多个产品落地
2016年是AR/VR爆发元年这件事是公认的,AR/VR短暂爆火这件事也是公认的,但哪一年是AR/VR复苏之年这件事却没有定论。如果你去互联网上搜索AR/VR复苏,你会发现2020年后的每一年都是AR/VR复苏之年。
元宇宙风起,又传来医疗AR/VR复苏的消息,只是不知是真复苏还是狼来了。据Rock Health的数据,2021年有11起涉及医疗AR/VR初创企业的交易,共1.98亿美元投融资,是2019年9300万美元的两倍有余,但仍然不到整个数字健康赛道的1%。
另外据动脉网的不完全统计,国内大约有21家涉及医疗AR/VR的初创企业,2019年后获得投融资的有6家,共计融资额1.31亿元人民币。
AR/VR在医疗行业的应用主要有教育、手术、康复等。各个领域都已经有应用面世。
教育领域例如医疗教育流媒体视频库GIBLIB,用户通过电脑或手机即可获得丰富的4K高清、360度的VR视频资源,以及本文介绍的Proximie平台也可作为教育资源。国内涉及该领域的企业有医微讯等。
AR/VR运用在手术领域,除了本文介绍的AR辅助远程手术,还有AR导航系统:医生佩戴AR设备,患者的导航影像和人体结构都可以出现在医生眼前,需要解剖的位置一目了然。拔牙、正颌和骨科手术搭配AR导航系统运用较为频繁,AR有效提高种植体插入的准确性。
AR/VR在康复领域的应用已经比较成熟,例如美国初创企业XRHealth研发的VR康复软件已经通过FDA和CE注册,用于肩、颈、背部损伤的康复治疗和认知训练。
人们对新技术的应用总是充满着期待,设想着各种翻天覆地的行业变革,如果元宇宙真的会来,那么AR/VR技术或许就是医疗健康行业进入元宇宙的入口。
文章来源:动脉网,如有侵权,请联系删除。

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